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人类登月50周年:2024年要重返月球,美国人来得及吗?

逍遥子 2020-11-30 04:39

东方财经网

记者 | 田思奇

在美国各地庆祝人类首次登月50周年的时候,美国航空航天局(NASA)也在加紧筹备将美国人再次送上月球的计划。按照特朗普政府的指令,NASA实现“重返月球”的时间已经被提前至2024年。

1969年7月20日,宇航员尼尔·阿姆斯特朗率先踏上月球表面,留下了他的“个人一小步,人类一大步”。三年多时间里,NASA的“阿波罗计划”共让12人成功在月球留下自己的脚印。但在过去47年里,再没有任何一个国家向月球派出载人飞船。

如今,44岁的NASA局长吉姆·布里登斯廷将带领该机构实现他的人生中还未曾见证过的壮举。这一计划被命名为“阿尔忒弥斯”(Artemis)——取自希腊神话中太阳神阿波罗孪生姐姐的名字。

布里登斯廷表示,现在加速重返月球计划的主要原因是防止政府再改变主意。“自1972年以来,我们再也没有回到月球,我认为这很可悲,”他说。

人类登月50周年:2024年要重返月球,美国人来得及吗?


今年3月,美国副总统彭斯宣布,美国要展开一场21世纪的“太空竞赛”,下次登月的时间将提前4年至2024年。身为特朗普下令重建的国家太空委员会的主席,彭斯称,在5年内将美国宇航员送上月球是“本届政府的既定政策”。

同时彭斯明确表示:登上月球的第一位女性和下一位男性都将是美国宇航员,由美国火箭从美国本土发射。”鉴于月球南极具有“巨大的科学、经济和战略价值”,所以美国国家太空委员会建议,美国宇航员再次登月地点首选月球南极。

如果特朗普明年赢得连任,2024年的登月就将在特朗普第二个任期结束前实现。但特朗普本人对2024年登月计划的态度似乎反复无常。今年6月,他在Twitter上表示:

对于我们正在花费的所有的资金,NASA不应该谈论什么去月球——我们在50年前就上去过了。他们应该专注于我们正在做的更宏大的事情,包括火星(月球是其中的一部分)、国防和科学!

这番话首先令人怀疑特朗普是否真的把月球当成了火星的一部分,进而引发NASA登月项目面临搁浅的担忧。不过布里登斯廷澄清说,特朗普只是把登月看作去火星的前期准备:

他(特朗普)希望我们谈论去火星,这当然是目标。他理解我们需要去月球才能到达火星。但他当然希望我们谈论火星,因为这是吸引美国人民和世界的想象力的东西。

但这还要取决于特朗普能否顺利连任。事实上,上一位共和党总统小布什也提出过在2020年让美国宇航员重返月球,但这一计划被随后入主白宫的民主党人奥巴马推翻,后者选择直接准备美国人在2030年代登陆火星,但目前也没有了下文。倘若民主党人粉碎了特朗普的连任梦想,历史也有可能重演。

此外,国会是否能批准额外的预算也需要考虑。NASA已要求为2020财年追加16亿美元。布里登斯廷此前表示,加快登月时间的总成本可能在200亿至300亿美元之间,也有人担心NASA将削减其他项目的预算来支持“阿尔忒弥斯计划”。阿波罗计划共耗资255亿美元。最后一次登月是在1972年,当年美国的GDP为12383亿美元,而2018年美国的GDP为20.49万亿美元。

最近一项民意调查显示,78%的美国受访者对NASA抱有好感。当他们得知NASA的年度资金占国家预算的0.5%时,大多数人认为政府支出太少。毕竟,有类似载人登月计划的中国、日本和俄罗斯正在迎头赶上。但另一项民调发现,只有42%的人认为NASA应该在2024年登上月球。

与半个世纪前不同的是,登月项目吸引到不少私营公司的参与。例如世界首富、亚马逊创始人贝佐斯在今年5月推出一款月球着陆器“蓝月”(Blue Moon),自称这可以帮助特朗普政府实现2024年登月的目标。

人类登月50周年:2024年要重返月球,美国人来得及吗?


因此,据CNN报道,NASA局长布里登斯廷认为价格可能不会那么高了:“我认为这可能远远低于200亿美元”,“因为我们很多商业合作伙伴都愿意把自己的钱投入其中。”